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点击:时间:2017-07-14

  原标题:路上的美国史︱“一号公路”的前身:波士顿邮路

  美国是一个车轮上的国家,有着非常发达的公路网络。其中,成立于1926年的美国国道系统(US Routes,也叫编号公路系统)及其下辖的道路联通了美国本土48州的几乎每一个重要城镇,总长度超过了25万公里,在美国的交通运输方面有着不可替代的作用。

  美国国道系统中有一些非常有名的成员,其中包括它的1号公路。这条路北启缅因州美加边界的肯特堡,南到佛罗里达州最南端的基韦斯特岛,和大西洋海岸相伴而行,全程约3850公里,沿途串起了波士顿、纽约、费城、巴尔的摩、华盛顿、里士满、迈阿密等重要城市。这条公路因地理位置而荣获NO.1的编号,它对美国历史的贡献也完全担得起这个名号。谈到这里,就不得不提它的前世——波士顿邮路(Boston Post Road)。

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  美国1号公路示意图

  双城奇谋:北美第一条邮路的诞生

  波士顿邮路指的是殖民地时期,连接波士顿和纽约这两座城市以及诸多新英格兰小镇的一系列道路。其中,它有两条比较重要的分支:一条是从纽约出发,www.hg2062.com,沿海岸线往东,经过纽黑文和普罗维登斯后,北上到达波士顿的南线;另一条是从纽约出发,到达纽黑文后折向内陆,经过哈特福德到达波士顿的北线。

  波士顿邮路南北两条主线及重要支线示意图

  自从1620年满载清教徒的“五月花号”帆船在普利茅斯靠岸后,新英格兰的几个英属殖民地便开始发展,一些重要的城镇纷纷在沿海地区形成。然而在新英格兰的内陆地区,发展却十分缓慢。新英格兰本来是原住民中的佩科特人的传统地盘。那里并无连贯的道路,有的只是一些佩科特人走出的断断续续的小径,这给新英格兰各地之间的交流带来了很大的负面影响。

  1638年,新英格兰各地联名奏请英王查理一世,希望他允许并资助新英格兰建立一套官营的邮政系统。这个看似很合理的要求遭到了查理一世的回绝。其实,查理一世也并非全无道理,建立邮政系统,就得建立联通内陆各镇的邮路,这对于殖民时代初期的英国来说并不轻松。何况,在紧邻新英格兰的哈德逊河边,还有虎视眈眈的荷兰人,www.hg1731.com,对新英格兰构成威胁。如果修建了道路,岂不是给荷兰人的入侵提供了方便?因此,查理一世没有同意新英格兰的请求。

  1650年左右的新英格兰和荷属殖民地形势图

  新英格兰有的人并没放弃,毕竟,各个城镇之间的信件交流是十分必要的。1639年,一位叫理查德·费尔班克斯的波士顿人揽过了这个活儿,他自己经营起了邮政业务。由于在英国本土,人们习惯在酒吧或咖啡厅投递信件,费尔班克斯把自己的家改造成了一间酒吧,命名为“费尔班克斯小酒馆”(Fairbanks Tavern),供人们投递信件。于是,美国第一个真正意义上的邮局诞生了。

  然而,一个人的力量毕竟很单薄,费尔班克斯只能负责短途的信件寄送,对于长距离的信件,他无能为力。邮政事业还是需要有官方背景的支持才能成功地经营。推动官方邮政发展的关键人物,名叫小温特鲁普(Winthrop the Younger)。他的父亲是曾经连任数届马萨诸塞湾殖民地总督的约翰·温特鲁普。小温特鲁普继承了父亲的事业,在新英格兰各地担任官员,最后当上了康涅狄格殖民地的总督。当然,人们记住他的,更多的是他那枚后来成为哈佛大学首个科学仪器的望远镜(温特鲁普是天文爱好者,送给哈佛大学一枚天文望远镜,那时候的哈佛大学的教学内容以文学、逻辑学和哲学之类的为主,还几乎没有除数学之外的自然科学项目,因此这枚望远镜成为了哈佛的第一台科学设备)。

  小温特鲁普的画像(来自哈佛大学)

  1645年冬季,还没当上总督的小温特鲁普从康涅狄格去波士顿办事。由于恶劣的路况以及沿途佩科特人设下的各种陷阱,小温特鲁普吃尽了苦头,甚至差点丢了性命。这场为期一个多月且无比艰苦的旅程让小温特鲁普永生难忘。同时,他也发现,在路况稍好的路段,沿途城镇也会较多,经济也比较发达。这是因为,路况稍好的地方,更容易形成集市或建成教堂,www.hg0180.com,进而会形成更多的居民点。当小温特鲁普成为康涅狄格总督之后,便下决心要为康涅狄格修建一条通往波士顿的大路,一来是为旅客提供便捷,二来是振兴康涅狄格的经济。

  1664年,英国击败了荷兰,占领了哈德逊河,建立了纽约殖民地。纽约的官员弗朗西斯·勒夫莱斯(Francis Lovelace)听说小温特鲁普有修路计划,便派人联络,请求联合修路。勒夫莱斯也有自己的考虑:他希望通过修路来加强纽约和波士顿之间的联系,这样一来,不仅可以发展两地及沿途的经济,更重要的是,还能更好地应对荷兰人随时会发起的反击。

  勒夫莱斯的画像

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